Kenapa Sekarang Waktunya Mendukung Video Game untuk Anak-anak?

Sebelum pandemi, video game biasanya dijadikan aktivitas akhir pekan di rumah. Rata-rata diizinkan hanya selama satu jam sehari, Sabtu dan Minggu.

 

Ini adalah kompromi yang berhasil dibuat oleh banyak keluarga. Anak diberi kesempatan untuk menikmati permainan favoritnya, dan orang tua, merasa telah memberikan batasan yang wajar pada suatu aktivitas yang dianggap kurang baik.

 

Tapi sekarang, di tengah pandemic, banyak anak yang bermain game setiap hari.

Di dunia pandemi yang sepi ini, anak-anak juga ingin berkumpul untuk bermain. Tidak seperti orang dewasa, anak-anak tidak mendapatkan banyak hal dari mengobrol dalam teks grup atau melalui Zoom (ya, ini rapat yang agak mengesalkan).

 

Mereka ingin memasuki ruang imajinasi kolektif dan menemukan kemungkinan elastis yang menunggu. Hanya di sana, di suatu tempat jauh di dalam game yang tidak nyata, mereka cenderung mulai menjelajahi, menciptakan, dan, yang penting, menghubungkan.

 

Seperti kebanyakan anak-anak di seluruh dunia, mereka kesulitan untuk mencoba melawan orang jahat, bepergian ke negeri yang jauh, atau menyelamatkan hewan dengan teman-temannya secara langsung. Tapi, berkat video game, keceriaan ini tidak hilang.

 

Hampir setiap hari anak-anak bisa bergabung dengan teman-temannya secara online untuk menjelajahi, membuat, dan terhubung dalam video game seperti Minecraft dan Animal Crossing tanpa kekerasan yang lebih menggemaskan.

 

Yang perlu diketahui, barisan game ini bukan permainan berorientasi tujuan seperti yang sempat kita mainkan di masa muda kita (Mario Bros dan teman-temannya). Sebaliknya, itu adalah permainan “kotak pasir”, di mana pemain memiliki kebebasan untuk menjelajahi dunia yang luas, mencari tahu tujuan mereka sendiri dan menemukan jalan mereka sendiri.

 

Ya, ini virtual — bukan “nyata”. Namun, video game ini tetap menjadi satu-satunya cara anak-anak kita dapat mempelajari jenis pelajaran sosial dan emosional yang mereka lewatkan saat ini.

 

Pandemi memberi kita kesempatan untuk melihat manfaat dari video game. Ternyata, banyak game yang sangat signifikan dengan perkembangan anak. Dan ini menjadi hal yang harus kita ingat juga saat dunia dibuka kembali setelah pandemi nanti.

 

 

MANFAAT DARI VIDEO GAME KOLABORATIF

 

“Terlepas dari stereotipe bahwa gamer adalah anak berkulit pucat yang canggung secara sosial, game adalah cara yang baik untuk terhubung secara sosial,” kata Rachel Kowert, psikolog riset dan penulis “A Parent’s Guide to Video Games: The Essential Guide to Understanding How Video Games Impact Your Child’s Physical, Social and Psychological Well-Being.”

“Saat ini, dimana kecemasan meningkat akibat akses sosial berkurang, video game memungkinkan kita untuk mempertahankan ikatan persahabatan dengan cara yang beragam,” jelasnya. “Ada kolaborasi dan kompetisi di sekitar aktivitas bersama.”

 

Penelitian telah menunjukkan bahwa persahabatan – hubungan manusia yang mendalam – dapat diciptakan dan dipertahankan melalui permainan online, kata Kowert. Dan, itu amat menyenangkan. Perlu diingat, kesenangan itu penting untuk kesejahteraan kita secara keseluruhan.

 

“Sebagai manusia, kita telah bermain sejak pertama diciptakan. Ini adalah perpanjangan dari itu, melalui teknologi,” katanya.

 

Eduardo A. Caballero,  direktur eksekutif Camp EDMO, salah satu lembaga pendidikan yang menggunakan game untuk mengajarkan pembelajaran sosial dan emosional. Untuk kurikulum, kamp bekerja sama dengan University of California, Berkeley’s Greater Good Science Center untuk mencari cara terbaik untuk memasukkan pembangunan karakter ke dalam permainan, dan kegiatan STEM lainnya.

 

“Jika Anda tidak membangunnya, Anda tidak dapat menghancurkannya,” begitu seorang instruktur EDMO menjelaskan kepada sekelompok anak, mengartikulasikan etika yang dengan mudah ditransfer ke dunia di luar laptopnya.

 

“Kami bekerja dengan platform yang memungkinkan anak-anak menjadi kreatif, memiliki kepribadian, memiliki perasaan dan mereka adalah alat yang hebat untuk pembelajaran sosial dan emosional” kata Caballero. “Kami selalu bertanya pada diri sendiri: Apa yang akan kami coba ajarkan selain teknologi? Pelajaran apa yang akan diterapkan dalam kehidupan sehari-hari?”

 

Caballero mengatakan dia melihat anak-anak mengembangkan empati terhadap orang lain, menjadi lebih perhatian pada orang lain dan menemukan cara untuk memecahkan masalah bersama.

 

Ada sejumlah penelitian yang menyimpulkan bahwa video game dapat membawa lebih banyak perilaku prososial di kalangan anak-anak, terutama bagi mereka yang bermain game kolaboratif.

 

Sebuah penelitian menemukan bahwa bermain game dapat membuat anak-anak memiliki lebih banyak teman dan lebih mau berbicara dengan orang lain. Yang lain menemukan bahwa bermain game dapat membuat anak-anak lebih cenderung membantu orang lain. Selain itu, para peneliti telah menemukan bahwa anak-anak yang terlibat secara sosial saat bermain video game, sama seperti orang dewasa.

 

Jordan Shapiro, penulis “The New Childhood: Raising Kids to Thrive in a Connected World,” menuangkan banyak penelitian ini tentang apakah anak-anak dapat mempelajari keterampilan sosial dan emosional melalui video game untuk bukunya.

Meskipun dia tidak puas dengan kualitas sebagian besar studi tentang subjek tersebut, dia mengatakan dia “tidak dapat menemukan satu pun alasan bagus mengapa” sosialisasi yang dilakukan dalam video game tidak akan memuji atau memengaruhi sosialisasi yang terjadi. di luar mereka.

 

Saat berlindung di tempat, Shapiro mengatakan video game berfungsi sebagai “ruang transisi” yang sangat penting bagi kedua belas anak-anaknya, yang memberi mereka kesempatan untuk mengeksplorasi identitas mereka tanpa kehadiran orang tua mereka.

Pembentukan identitas adalah bagian besar dari pertumbuhan, dan, seperti yang disarankan oleh penelitian, dapat terjadi di dunia maya. Permainan memberi anak-anak kesempatan untuk mencoba avatar, kepribadian, dan bahkan jenis kelamin yang berbeda, dengan konsekuensi yang lebih ringan daripada dunia nyata.